Edwin van den Elst met Talent & Pro op bouwreis

Edwin van den Elst ging met Talent&Pro op Habitat bouwreis naar Cambodja

“Een oprechte kans om voor een gezin het verschil te maken”

Het moest een cadeautje zijn. Voor de medewerkers van Talent&Pro en voor de maatschappij. En een cadeautje werd het, want de Habitat bouwreis van de ‘jonge honden’ in Cambodja was een enorm succes. CEO Edwin van den Elst vertelt hoe dat komt en wat de impact van een bouwreis is op de organisatie.

Edwin van den Elst is CEO van Redmore, een bedrijf dat mensen en oplossingen levert aan financiële dienstverleners, de zakelijke dienstverlening, overheden en zorginstellingen. Talent&Pro is een van de onderdelen van Redmore en detacheert vooral jonge professionals bij banken en verzekeraars. Het gaat goed met de organisatie en Edwin vond het tijd om iets terug te doen. “Ik wilde het bedrijf en de medewerkers een cadeautje geven, want ik heb veel aan ze te danken. En ik ben van mening dat je iets terug moet geven aan de maatschappij als het je goed gaat.” Een bouwreis met Habitat kwam al snel naar boven als de perfecte manier om dat cadeautje vorm te geven.

Edwin kent het werk van Habitat al meer dan tien jaar. De organisatie heeft hem zelfs zijn eerste medewerker gekost, want toen hij die wilde contracteren zei ze ja op één voorwaarde: als Habitat haar zou bellen voor een baan, koos ze die. En dat gebeurde na een tijdje. Dat weerhield Edwin zelf, zijn vrouw Jolanda én zijn dochter Saar overigens niet om zich later nog vaak in te zetten voor Habitat. Dat doen ze als bouwreiziger, vrijwilliger op kantoor en bij evenementen om sponsorgeld op te halen.

Motivatiebrief
En nu dus door zelf een bouwreis te organiseren. Vijftien medewerkers gingen er uiteindelijk mee. Daarvoor moesten ze een bedrag aan sponsorgeld betalen en vooral een mooie motivatiebrief schrijven. Dat leverde 50 brieven op. Edwin wilde de selectie zo objectief mogelijk houden, daarom heeft hij de brieven zelf niet gelezen en zich niet bemoeid met de uiteindelijke selectie. “Alle brieven zijn gelezen door een medewerker van Habitat en die heeft er vijftien uitgekozen.”

Vijftien deelnemers die elkaar vooraf niet goed kenden. “Deze groep werkt normaal gesproken niet samen, ze zitten altijd bij de klant. Maar vanaf dag één was het een enorm hechte club.” Dat bleef zo toen ze eenmaal weer terug waren. Edwin heeft daar wel een verklaring voor. “We hebben een week lang naast elkaar zitten zweten, emoties gedeeld en samen waanzinnig veel lol gehad. Als je elkaar dan tijdens een bijeenkomst op kantoor weer tegenkomt, kruip je toch wat dichter tegen elkaar aan.” Dat vindt Edwin een positief resultaat van de reis en het past goed bij Talent&Pro. “Kameraadschap is belangrijk in onze organisatie.”

Vrouwengemeenschap
De bouwreis ging naar Cambodja. De vijftien bouwreizigers hebben daar in een week tijd een compleet huis gebouwd voor het jonge gezin van Tes. Cambodja is een bijzondere bestemming, vond Edwin. “Je voelt de extreme impact van het oude regiem van de Rode Khmer. We waren in een kleine gemeenschap in de buurt van Siem Reap. Die was voornamelijk door vrouwen opgebouwd, omdat de mannen allemaal vermoord waren in de oorlog.”

Iets tastbaars achterlaten
De familie van Tes is extreem arm. Tijdens de bouw woonden ze onder het huis van een andere familie uit het dorp. Edwin is vol bewondering voor het gezin. “De man van Tes werkte ontzettend hard mee. Hij kon alles. Ik voelde me er uitermate onhandig bij.” Gelukkig maakt het tijdens een bouwreis niet uit of je handig bent of niet. Er is altijd voor iedereen iets te doen. Na een week was het huis af, tot groot plezier van Edwin. “Dat wij met ons bedrijf in een week tijd van niets tot een heel huis waren gekomen en zo iets tastbaars konden achterlaten, dat vond ik mooi. Ik ben dan ook enorm blij dat we dat mochten doen.”

Aandacht op social media
Tijdens de bouwreis is er een mooie film gemaakt die de deelnemers en de organisatie zoveel mogelijk gedeeld hebben. “We hebben veel kabaal gemaakt op social media en dat leidde tot veel warme reacties van klanten en collega’s.” Edwin legt graag uit waarom al die aandacht zo belangrijk is. “De film geeft een goed beeld van wat je kunt verwachten tijdens een Habitat bouwreis en van de mooie dingen die Habitat allemaal doet. Het is mooie PR voor de organisatie.” Of het ook mooie PR voor Redmore is? “Je kunt het misschien borstklopperij noemen, maar in de kern doen we het niet om medewerkers blij te houden of naar klanten een goed gezicht te hebben. Voor ons is het een oprechte kans om voor dit gezin het verschil te kunnen maken. Dat je dat met je eigen inspanningen kunt realiseren maakt het nog mooier.”Tekst: Gerda van der MeerMeer over bedrijfsbouwreizen met Habitatbekijk via deze pagina de film over bouwreis van Talent&Pro naar Cambodja

“Als commercieel bedrijf iets terugdoen voor de wereld”

“Op skivakantie hoorde ik voor het eerst over Habitat.” Aan het woord is Marcel Paardekooper, een van de oprichters van ICT-bedrijf Legian, dat sinds een aantal jaren actieve sponsor is van de bouwreizen van Habitat. Hij vertelt waarom hij onze organisatie in zijn hart heeft gesloten, hoe de bouwreizen bijdragen aan de werksfeer bij Legian en ook een beetje helpen om nieuwe medewerkers en klanten aan zich te binden.

Maar eerst die kennismaking. “Op skivakantie sprak ik de fondsenwerver en enkele bouwreizigers die allemaal prachtige verhalen hadden. Dat bleef wel hangen. Toen ik een tijdje later een medewerker kreeg die in Amerika voor Habitat had gewerkt, kwam het weer boven.” Marcel en zijn compagnon Dick Hoogendoorn besloten om het 15-jarig bestaan van Legian te vieren met een bouwreis met medewerkers. “Gewoon, omdat we als commercieel bedrijf iets terug wilden doen voor de wereld.”

Met vijftien mensen uit de organisatie bouwden de Legianners aan een huis op Bali en dat beviel uitermate goed. Zo goed dat op dit moment wordt nagedacht voor een locatie voor de 5e bouwreis.

Vrije dagen inruilen

Er is altijd genoeg belangstelling van collega’s om deel te nemen. Hoewel ze er wel iets voor moeten doen. “Medewerkers geven er vijf vakantiedagen voor op en betalen een eigen bijdrage. Daarnaast verwachten we dat ze extra geld voor Habitat ophalen door sponsorgeld te werven. Dat voorkomt dat mensen de reis als verkapte vakantie gaan zien, want het is ook gewoon hard werken”, legt Marcel uit. Naast de bouwreizigers zijn er ook regelmatig medewerkers die een donatie doen voor Habitat, bijvoorbeeld door een paar vrije dagen in te ruilen voor geld voor Habitat of een deel van hun bonus te geven.

Waarom heeft Marcel nu juist voor Habitat gekozen?

“Er zijn maar weinig goede doelen waar je zo zeker van weet dat er iets goeds met je geld gebeurt en waar je zelf de handen uit de mouwen steekt en deelneemt aan de realisatie.” Ook de mensen op het kantoor van Habitat dragen bij aan de positieve ervaringen van Marcel. “Die mensen zijn zo bevlogen met hun werk bezig, daar wil onze organisatie graag aan meedoen.”

Teambuilding

Hoewel iets terug doen voor de wereld het belangrijkste doel was van de bouwreizen, is het teambuildingaspect ook heel belangrijk. Marcel: “Wij hebben veel collega’s die de hele week door het land rijden en bijna altijd bij de klant zitten, die kennen elkaar nauwelijks. Als je dan een hele week samen optrekt met collega’s die je nog nooit gezien hebt, doet dat zo veel voor de collegialiteit. Mensen die een hele week samen bezig zijn en soms zelfs bij elkaar op de kamer slapen, bouwen hele speciale werkrelaties op. Dat is heel mooi om te zien.” Ook de collega’s die in Nederland blijven, worden betrokken. “We maken filmpjes en zetten elke dag informatie op de intranetsite. Zo proberen we ze zo goed mogelijk op de hoogte te houden van onze belevenissen.”

Commercieel belang
“Nee, totaal niet”. Het antwoord komt nog voordat de vraag helemaal gesteld is. “We hebben nooit een commercieel belang gehad bij de reizen. De eerste keer hebben we niet eens informatie op onze website gezet.” Dat is nu wel anders, want op de website van Legian vind je verschillende filmpjes van de vier reizen die de Legianners inmiddels hebben gemaakt. Ook krijgen klanten een mooi filmpje na een bouwreis, waarin tegelijk uitgelegd wordt dat de reizen ‘worden bekostigd met geld dat anders aan relatiegeschenken wordt besteed’.

Waar Marcel pas na een paar jaar achter kwam, was dat de bouwreizen voor verschillende collega’s een reden was om bij Legian te gaan werken. Ook van klanten komen regelmatig positieve berichten. “Medewerkers en klanten vinden het steeds belangrijker dat je als bedrijf laat zien dat je betrokken bent bij de wereld”, legt Marcel uit. Dus hoewel het nooit zo bedoeld is, is het wel mooi meegenomen.

Gezamenlijke herinnering, onvergetelijke ervaring

Maar het mooiste is toch die gezamenlijke herinnering en die onvergetelijke ervaring. Marcel is inmiddels drie keer op bouwreis geweest en vond het elke keer weer indrukwekkend. “Ik vind het heel mooi om ook andere mensen die ervaring mee te laten maken. En natuurlijk brengt het mij ook wat. Op sommige plekken is zoveel armoede, daar wordt je nederig van en dan realiseer ik me weer dat wij ontzettend veel geluk hebben dat we in dit land geboren zijn.”Tekst: Gerda van der MeerMeer over bouwreizen met Habitat

“Nog zoveel mensen hebben geen veilig huis. Het is gewoon nog niet klaar”

Patrick Verbeij werkt al 17 jaar voor de Rabobank, maar maakte het afgelopen jaar pas zijn eerste bouwreis. De directeur Vermogensmanagement van Rabo regio Amsterdam had al vaker verhalen gehoord van collega’s en werd zo langzamerhand steeds meer “besmet met het Habitatvirus”.

Cambodja was de reisbestemming en het werd een geweldige ervaring. Hoewel het wel even duurde voordat Patrick echt overtuigd was van de noodzaak.
“We bouwden in de omgeving van Siem Reap. Daar is een enorm tempelcomplex dat op de UNESCO Werelderfgoedlijst staat. Dat trekt heel veel toeristen en er zijn overal winkeltjes, restaurantjes en goede hotels. Ik dacht wel even: waar is die armoede dan?”

Dat werd wel anders toen de groep maandagochtend in de bus naar de bouwplaats reed. De wegen werden smaller en de huizen zagen er steeds armoediger uit. Het laatste stukje ging over een zandpad. Tijdens de busreis snapte Patrick steeds meer hoe het zat. En eenmaal aangekomen op zijn tijdelijke werkplek, kreeg hij meteen zijn eerste onvergetelijke ervaring van die week.

Een rood-wit lint en verder niks

“We stapten uit de bus en daar stond iedereen voor ons te klappen. We hadden nog helemaal niks gedaan, maar wij waren die groep Nederlanders die aan het eind van de week een huis zou opleveren. Van de grond af aan, want de plek waar we aan het werk gingen was gemarkeerd met een rood-wit lint. Verder was er niks. Ik vroeg me wel even af hoe we in die vijf dagen ooit een compleet huis konden bouwen.”

Het was warm en het was droog en het was hard werken, maar nadat Patrick het oude huis van de familie had gezien, wist hij precies waar ze het voor deden. “Dat oude huis was gewoon heel gevaarlijk. Als het stormde en heel hard regende ontvluchtte de familie het huis omdat het op instorten stond. Dan gingen ze met z’n allen onder een boom zitten.

Alsof dat niet gevaarlijk is. Die mensen hebben zo hard hulp nodig. Af en toe zat ik er best wel even doorheen, want het werk was zwaar. Maar dan hoefde ik maar even te kijken naar die kinderen en de mensen en ik kreeg gelijk weer energie.”

Patrick legt uit: een betere wereld achterlaten

Al een heel aantal jaren organiseert de Rabobank bouwreizen met vermogende klanten. Voor de bank is het een uiting van hun wens om aandacht te besteden aan maatschappelijk verantwoord ondernemen. Patrick legt uit dat steeds meer klanten overwegen om geld te besteden aan goede doelen. “Ze kunnen het geld dat ze hebben zelf houden, of het inzetten om een betere wereld achter te laten.” Dan is Habitat een mooie bestemming.

Er is ook een mooie bijkomstigheid van een bouwreis met klanten. “Je leert elkaar zo goed kennen tijdens zo’n week. Er verandert echt iets in je relatie. Op Schiphol al verander je van accountmanager en klant in een groep vrijwilligers die een huis gaat bouwen. Aan het eind van de week omhels je elkaar en deel je een geweldige ervaring. Je hebt elkaar goed leren kennen en je hebt een band voor het leven.

Ik denk dat het makkelijker zakendoen wordt met een klant die medebouwreiziger was. Dat gaat ook over gunnen en vertrouwen. Maar dat is niet direct het doel van een bouwreis met klanten. We gunnen iedereen gewoon zo’n bijzondere ervaring.”

Een bouwreis in de arbeidsvoorwaarden

Wordt een bouwreis met klanten steeds gewoner voor de Rabo-medewerkers, er staat ook iets nieuws op het programma. Elke Rabo-medewerker heeft een opleidingsbudget. Dat kun je inzetten voor je eigen persoonlijke groei en ontwikkeling. Patrick heeft het afgelopen jaar zijn opleidingsbudget ingeleverd om een deel van de reis te bekostigen. Hij zou graag willen dat dit standaard een keuzemogelijkheid wordt in de arbeidsvoorwaarden van Rabo-medewerkers.

“Het werk van Habitat past zo goed in onze doelstelling Growing a better world together. Dat zie je aan de gezinnen die in een Habitathuis wonen. Het lijkt een relatief kleine bijdrage, maar een degelijk en veilig huis verandert echt het leven van generaties. Dat gun je iedereen.”

Tekst: Gerda van der Meer

Lees hier het blog over de bouwreis van Rabobank Amsterdam naar Cambodja >>

In de blog vind je ook deze quote van Patrick:
“En dan is het echt tijd om te gaan. We nemen afscheid van Eric, Lot en Mister Driver. Wat een fijne gasten zijn dat. Mede door hen is de trip onvergetelijk geworden. De koffers zitten vol met souvenirs én herinneringen. Want wat was dit een ongelofelijke belevenis. De gastvrijheid van de mensen van Cambodja is groots en onze dankbaarheid nog groter. Sommige dingen zullen nooit meer hetzelfde zijn, zoals handen wassen, babypoeder en pauze. Een bouwreis verandert het leven van de familie, maar ook van de bouwers, nooit meer de vanzelfsprekendheid van schoon drinkwater of schoolboeken, het is oneerlijk verdeeld op de platte aarde.”

Talent & Pro op bouwreis naar Cambodja

Talent & Pro reisde eind september 2019 met een zeer enthousiaste team bouwreizigers naar Cambodja. In Siem Reap bouwden zij een huis voor Tes, Koy, Nita en Vanh. Ze bouwden niet alleen een beter leven voor dit gezin, ook voor henzelf was het een geweldige ervaring.

Bekijk de film

Dare Media heeft er een prachtige film van gemaakt. In de film zien we het harde werken, de emotie en het respect. Maar ook het plezier, de blijdschap en het relativeren dat samen bouwen met zich mee brengt! Het besef dat je samen met het gezin een huis neerzet waarmee ze aan hun toekomst kunnen gaan bouwen is zichtbaar aanwezig bij de bouwreizigers.

Over Talent & Pro

Het bedrijf zegt zelf: ”Wat ons zo succesvol maakt zijn juist de ambitieuze mensen waarmee we werken.” Het bedrijf gelooft dat je bent uitgeleerd en helpt jou het beste uit jezelf én je carrière te halen.

Lees meer over deze bouwreis
op de bouwreispagina op bouwmee.habitat.nl

Nieuwsbrief
Sluiten